Los Rododendros son una especie de plantas de tipo arbusto que llegan a alcanzar diversos tamaños desde los 10 centímetros hasta alcanzar los veinticinco metros de altura, aunque las variedades más comunes que se encuentran en los jardines suelen no superar los tres metros.

En si los Rododendros son una gama diversa de arbustos que se divide en subgéneros, entre ellos el más popular es la azalea. Existen más de 1000 subgéneros de rododendros identificadas en el mundo.

Las hojas del rododendro tienen una forma redondeada y un poco recuerdan a las raquetas de tenis, con tonalidades verdes oscuro y dependiendo el subgénero puede llegar a ser de diversos tamaños. Sus hojas generalmente son perennes es decir no las pierde con la llegada del otoño y suele ser muy apreciada por las grandes y coloridas flores que produce.

Las flores que producen estas plantas tienen diversas gamas de color, desde las blancas y de tonalidades pastel hasta color doradas y rojas.

Suelen surgir de forma solitaria o en pequeños ramilletes de dos, sin embargo gran parte de su espectacular belleza que la hace ser de las plantas de ornato predilectas en cualquier jardín es que las flores se producen por toda la superficie por lo que la planta en su totalidad puede verse recubierta de flores, principalmente en primavera.

En términos generales, estas plantas prefieren los climas soleados, pero aquellas con las hojas de mayor tamaño son más apropiadas para cultivarse en sombra. La variedad de rododendros que se identifican como azaleas se diferencian porque sus hojas son más pequeñas y los arbustos no alcanzan más de dos metros y medio.

El rododendro es una planta apreciada a nivel mundial, sus orígenes se remontan al Oriente desde donde se extendió su uso hacia Europa y a la fecha se encuentran subgéneros de esta planta en toda América, Europa y Asia; es tal su belleza y popularidad que el Rododendro es considerado el rey de los arbustos e inclusive Nepal la ha declarado su flor nacional, mientras que Washington también la ha tomado como símbolo floral.

A pesar de ser una planta que en sus diversos subgéneros ha sabido adaptarse a distintos suelos y condiciones climáticas, su cultivo y cuidados tienen ciertas particularidades que deberán de ser consideradas al momento de contemplar el tener una de estas plantas en el jardín.

¿Que necesitas para cultivar Rododendros?

Plantas de Rododendro sanas.

Espacio en el jardín resguardado.

Pala.

Materia orgánica.

Modificador de PH.

Instrucciones para cultivar Rododendros

Plantar Rododendro:

  1. Es posible plantar los rododendros en cualquier época del año, sin embargo lo más recomendable es realizarlo en los primeros días de la primavera cuando aún esta frio o principios de la época otoñal. Los rododendros sembrados en verano sufren una adaptación más dura y por tanto pueden tardar una temporada en producir flores hermosas.
  2. Para elegir el espacio del jardín en que se planten los rododendros es importante tomar en cuenta que la planta deberá estar al mayor resguardo posible de los vientos fuertes. Colocarlas en áreas de terreno bajo, al lado de alguna pared o muro que corte el viento o cerca de una línea de árboles altos, son los lugares ideales para realizar la siembra del rododendro a resguardo del viento.
  3. El rododendro es una planta originaria de zonas altas de Asia, por lo que de natural es resistente a las heladas y al frio. Sin embargo, sus diversas subespecies se han adaptado a diversos climas por lo que la mayoría de los rododendros crecen más fuertes y floridos cuando son cultivados a media sombra o sombra parcial. Si se le planta en un clima frio, requerirá estar en contacto directo con el sol alrededor de cinco horas al día, mientras que si la zona es más tropical le bastará con dos a tres horas de exposición solar.
  4. Una vez elegido el espacio en que se plantará el rododendro, se deberá proceder a preparar la tierra. Estas plantas requieren de bastantes nutrientes para su adecuada sustentación por lo que es indispensable que se realice una composición de tierra y material orgánico en el área en que se pretenda cultivarlas. El material orgánico puede ser corteza, tierra especial de cultivo, arena o composta.
  5. La planta de rododendro requiere un suelo con un pH acido, de lo contrario las raíces se pudrirán. Se deberá asegurar que la composición de la tierra tenga esta acidez o de lo contrario a la mezcla de material orgánico deberá agregársele un modificador de PH que para el caso de des alcalinizar lo más apropiado es agregar mortero, azufre o sulfato ferroso.
  6. También es importante asegurarse de que la tierra tiene un adecuado desahogo de riego, las raíces del rododendro no resisten el encontrarse húmedas demasiado tiempo. Aunque requieren gran cantidad de agua para su crecimiento, esta deberá de filtrarse apropiadamente y no producir ningún encharcamiento en las raíces.
  7. Una vez preparada la tierra se procede a realizar el hueco donde se colocara los rododendros, el cual no deberá ser más profundo de cuarenta y cinco centímetros ya que las raíces del rododendro no son muy profundas. Si se planea sembrar más de una planta, la distancia entre ellas deberá de ser al menos de 90 centímetros para evitar que se roben entre ellas el espacio y nutrientes de la tierra.
  8. Colocar la planta o plantas en los huecos preparados y cubrir del mismo preparado de tierra. Es recomendable regar la tierra posteriormente de la siembra, así la tierra se asentará y proporcionará un espacio firme para que la planta se afiance mejor.
  9. Cómo cultivar Rododendros
  10. El rododendro también puede cultivarse a partir de semillas que se plantan en tierra de la misma forma que un esqueje, sin embargo es poco recomendable ya que dependiendo el subgénero de que se trate esta puede tardar desde dos hasta diez años en producir sus primeras flores.

Consejos para cultivar Rododendros

Cuidados Generales

En temporada de verano deberá de regarse regularmente, asegurándose de que reciba al menos 2.5 centímetros cúbicos de agua semanalmente.

También es recomendable colocar alrededor de la planta un mantillo de cortezas de cinco centímetros de profundidad que ayude a mantener fresca la planta.

Se deberá abonar la planta de rododendro una vez al año, al inicio de la primavera para favorecer su florescencia.  Sin embargo, demasiado abono puede pudrir las raíces de la planta.

El rododendro no es una planta que sea comúnmente atacada por plagas u hongos, sin embargo es posible que alguna oruga se aficione de sus hojas por lo que periódicamente se deberá validar que no existan estos insectos rondando el jardín.

No es necesario realizar poda de mantenimiento para que el rododendro crezca sano y fuerte, sin embargo se favorecerá si se le retiran las flores, hojas y ramas secas o con aspecto desmejorado que pudiera tener.

Toxicidad

Es muy importante considerar que los rododendros en todas sus especies son venenosos. Tanto las hojas como flores y en general toda la planta contiene una toxina llamada Granayotoxina, la cual provoca en su menor ingesta: irritación y dolor de estómago y arritmia cardiaca

En los casos de consumirse la hoja o polen de la planta se presentarán convulsiones que pueden llevar al coma y la muerte.

Estos síntomas aparecen desde unos minutos después de su ingesta hasta menos de tres horas. En la antigüedad su miel fue utilizada como veneno en diversas guerras en Asia.

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